domingo, 12 de junio de 2011

Do, re, mi(au)...El piano de gatos


Athanasius Kircher fue un conocio sacerdote jesuita alemán, y actualmente es considerado como uno de los científicos más importantes de la época barroca. Fue políglota, teólogo, investigó vulcanismo y erupciones, escribió tratados sobre el magentismo y la luz, y fue un estudioso de la música y un inventor. De la unión de estas dos facetas ideó uno de los ingenios musicales más macabros conocidos: El piano de gatos.


Tal como él mismo describió en el tratado Musurgia Universalis, recibió un encargo por parte de un príncipe italiano, quien necesitaba salir de una profunda crisis melancólica asociada a su cargo. Para ello, Kircher seleccionó algunos mininos cuyos maullidos fueran diferentes, atendiendo a la la intensidad, agudeza y tono de sus sonidos. Tras esto, fabricó una estructura similar a un piano donde al presionar cada una de las teclas una aguja punzaba la cola de cada uno de los animales, los cuales estaban dispuestos consecutivamente dentro de jaulas. Ya podéis imaginar el espectáculo que producía la interpretación de cualquier "pieza musical" en este "instrumento": Una "melodía" de maullidos sin control donde los desesperados gatos sufrían por la diversión de un monarca.


Referencias:
1. http://www.anfrix.com/2006/02/piano-gatuno/





miércoles, 1 de junio de 2011

Adam Rainer: El enano gigante


Los enanos y los gigantes han sido conocidos por los estigmas sociales a los que han sido sometidos a lo largo de la historia, y es que normalmente han sido presentados como monstruos circenses, bufones de reyes, y en general parias sociales. Son varias las razones que explican estas alteraciones hormonales, aunque ninguna satisface el caso de Adam Rainer: El enano gigante.


Para lo extraordinario de su caso, sólo se tienen pinceladas de su desdichada vida: Nació en Graz (Austria) en 1899 y desde jóven se vio claro que su estatura no coincidía con lo que considera normal, de hecho se le clasificó como enano. Al hacer las pruebas para alistarse en el ejército, a los 18 años edad, se le declaró muy pequeño y débil como para ser reclutado, ya que sólo medía 128 centímetros, pero lo extraño del caso es que se detalló en el informe médico que sus pies y manos tenían un tamaño muy desproporcionado respecto a su estatura (aproximadamente un 43) 

Lo realmente sorprendente comenzó a suceder al cumplir los 21 años, que fue cuando comenzó a crecer de forma descontrolada a razón de unos 8 centímetros al año. Cuando contaba con 32 años ya medía 2.18 metros, por lo que en unos 12 años pasó de ser considerado un enano a ser un gigante. Poco a poco su salud fue empeorando a causa de los cambios tan bruscos que le deparaba su rara enfermedad: Se quedó prácticamente ciego del ojo derecho, empezó a perder agudeza auditiva y su columna empezó a curvarse drásticamente. Tanto se agravó su salud que terminó sus días postrados en la cama, donde murió a los 51 años, midiendo 2.38 metros.


Las causas de su extraño crecimiento aun son desonocidas y sólo se tienen hipótesis no contrastadas, como un problema en la gládula pituitaria causado por un tumor o un trauma cerebral. De hecho incluso fue intervenido quirúrjicamente, aunque sin conseguir parar su desarrollo ni mejorar su deteriodad salud.

Hoy en día, el libro Guinnes lo considera a la persona de "altura más variable".


Referencias:
1. http://edant.clarin.com/diario/2008/01/24/conexiones/t-01591991.htm
2. http://www.thetallestman.com/adamrainer.htm

lunes, 23 de mayo de 2011

Sembrando nubes


Ya lo dice el sabio refranero español "Nunca llueve a gusto de todos", pero ¿y si realmente no fuera así? El ser humano ha intentado durante mucho años controlar la meteorología a través de distintos medios; como por ejemplo las procesiones de santos para bendecir y garantizar las cosechas, o el repique de campanas en iglesias y conventos para evitar que una granizada arrasara los campos. Evidentemente, la poderosa naturaleza siempre ha ignorado estos intentos. Pero esto cambió hace unas décadas.

Como en multitud de avances tecnológicos, la Guerra tenía mucho que decir en este caso. Durante la II Guerra Mundial muchos fueros los aviones de combate que colisionaban contra el suelo por culpa de la típica niebla inglesa. Al concluir la Guerra, un grupo de investigación había conseguido dispersar la niebla de las pistas de aterrizaje gracias a unos quemadores de petroleo.


Tras esta batalla ganada a la naturaleza se siguió investigando formas para poder crear nubes a demanda, lo que se llamó "La siembra de nubes". Vincent Schaefer fue el primer químico que logró producir nieve artificial allá por 1946, y poco más tarde hizo lo propio con la lluvia. Gracias al hielo seco (del que ya hablamos aquí) y al yoduro de plata después, se consiguió la agrupación de pequeñas gotas de agua presentes en las nube hasta que alcanzan un tamaño más grande con el que caían al vacío.


Estos descubrimientos despertaron esperanzas sobre la posibilidad de controlar el tiempo atmosférico y evitar fenómenos no deseados, como la sequía o los temibles huracanes. Sin embargo, todo quedó en saco roto ya que se acusó a la siembra de ser la culpable de graves inundaciones, lo que provocó que se investigara las repercusiones que podían ocasionar los intentos de modificar las reglas de la naturaleza artificialmente, concluyendo que prácticamente no valían para nada a nivel práctico.


Pese a estos estudios, hoy en día se siguen usando estas técnicas, por ejemplo el gobierno ruso ha sembrando nubes garantizar el sol los principales días festivos. Israel, por sus problemas de sequía llevan desde 1976, esparciendo yorudo de plata en cuenca del Kineret, lo que ha aumentado la pluviosidad anual en el área en un 15% a 18%. China también ha utilizado este sistema desde hace tiempo, siendo famoso el caso de los Juegos Olímpicos de 2008 con el fin de limpiar el aire de contaminación. Inluso existen empresas que por unos US$6.000 la hora dicen que pueden garantizar que haga sol en el día de su matrimonio o en cualquier otra fiesta.

Como curiosidad, en el episodio "El rey de la lluvia" de la sexta temporada de Expediente X aparece un pueblo afectado por una sequía y los agente Mulder y Scully investigan a un hombre que dice poder controlar el clima realizando tormentas a petición. O el caso real de Charles Hartfield que en 1915 se ofreció como "creador de lluvia", el problema es que llovío tanto que se produjeron grandes inundaciones, por lo que demandado.







Referencias:
1. http://www.alpoma.net/tecob/?p=592
2. http://es.wikipedia.org/wiki/Siembra_de_nubes

domingo, 1 de mayo de 2011

El Osario de Sedlec


Miles de cadáveres humanos, un afamado tallista de madera, y su macabra imaginación...bienvenidos al Osario de Sedlec.


En 1278 el rey Ottokar II de Bohemia envió al abad del monasterio de la Orden del Císter de Sedlec a Tierra Santa, y cuando este regresó trajo consigo tierra del Golgotha, lugar donde según las santas escrituras Jesucristo fue crucificado. La esparció por el cementerio de la abadía, lo que propició que muchas personas quisieran ser enterradas en este santo lugar, que no estaba preparado para tal avalancha de cuerpos, por lo que el cementerio tuvo que ser ampliado en varias ocasiones.

Siglos más tarde se construyó una iglesia gótica en el centro del cementerio, en cuya capilla del sótano que se habilitó un osario donde se fueron acumulando con el tiempo los huesos de los cuerpos desenterrados por las obras del cementerio. Hasta que llegó el año 1870, cuando la familia Schwarzenberg corrió con los gastos de una nueva reforma. Contrataron al tallista de madera Frantisek Rint para redecorar la capilla de la iglesia y para poner en orden todos los esqueletos que allí yacían.


El artista pasó meses entre los muros del osario perfeccionando su obra, para la que usó todos los huesos apilados por el paso del tiempo, lo que dio lugar a una decoración tan macabra como única en el mundo. Construyó muros, escaleras, un escudo de armas de los Schwarzenberg, guirnaldas de cráneos para cubrir las bóvedas, la firma del propio Rint...e incluso una enorme lámpara de araña que contiene al menos una unidad de todos los huesos que forman el cuerpo humano.


 














Referencias:
1. http://www.escalofrio.com/n/Curiosidades/El_Osario_de_Sedlec/El_Osario_de_Sedlec.php
2. http://paseandohistoria.blogspot.com/2011/04/el-osario-de-sedlec.html

viernes, 22 de abril de 2011

Las Tores de Hanoi y el Fin del Mundo


Si le preguntáis a un informático si conoce el problema de Las Torres de Hanoi casi con toda seguridad os responderá afirmativamente, ya que se trata de uno de los problemas más conocidos en el mundo de la programación, y es que es usado a menudo para explicar la recursividad. Pero fuera de este ámbito es mucho menos conocido.
Imaginad que tenemos tres varas verticales, y en una de ellas apilamos un número indeterminado de discos de forma que su diámetro es más decreciente cuanto más alto esté, y las otras dos varillas están vacías. El juego consiste en pasar todos los discos de la varilla ocupada a cualquiera de las otras, pero siguiendo 3 simples reglas:
1. Sólo se puede coger un disco en cada movimiento
2. Un disco no puede descansar sobre otro más pequeño
3. Sólo se pueden coger los discos que estén en la cima de las 3 varillas

Existen diversas formas de realizar la solución final, pero nos encontramos con que aunque éstas son fáciles de calcular el número de pasos para resolver el problema, en el mejor de los casos, crece exponencialmente conforme aumenta el número de discos a mover*.


Entre las leyendas sobre el fin del mundo se encuentra una centrada en el problema de las torres de Hanoi. En el gran templo de Benarés, bajo la cúpula que señala el centro del Mundo reposa una bandeja de cobre en la que están plantadas tres agujas de diámetro más fino que el aguijón de una abeja. En el momento de la Creación, Dios colocó en una de las agujas 64 discos de oro puro ordenados por tamaño: desde el mayor que rebosa sobre la bandeja hasta el más pequeño, en lo más alto del montón. Es la torre de Brahma. Incansablemente, día tras día, los sacerdotes del templo mueven los discos haciéndoles pasar de una aguja a otra, de acuerdo con las leyes fijas e inmutables de Brahma. El día en que los 64 discos hayan sido trasladados desde la aguja en que Dios los puso al crear el mundo a una cualquiera de las otras dos agujas, ese día la Torre, el Templo y, el Mundo desaparecerán.

Teniendo en cuenta que el mínimo número de movimientos que se necesita para resolver este problema es de 264-1, si la leyenda fuera cierta y los monjes hicieran un movimiento por segundo (no un día como dicta la leyenda), los 64 discos estarían en la tercera varilla en algo menos de 585 mil millones de años.



Referencias:
1. http://es.wikipedia.org/wiki/Torres_de_Han%C3%B3i

* Por ejemplo, para sólo 4 discos habría que hacer 15 movimientos, siempre que no fallemos en alguno de ellos; y para 6 discos pasamos a 65.

miércoles, 13 de abril de 2011

La muerte pelá


Estamos a pocos días de la Semana Santa, donde los cristianos conmemoran la Pasión, Muerte y Resurrección de Jesús de Nazaret. Normalmente se celebra con diferentes ritos peculiares de cada región geográfica, entre los que destacan las procesiones, donde las cofradías y hermandades manifiestan su fe sacando a la calle sus imágenes titulares.


La mayoría de los pasos representan imágenes religiosas de la Pasión de Cristo, figuras marianas o de Santos, pero existe un pequeño número de pasos menos conocidos que tienen un significado alegórico, con los que se pretende representar ideas abstractas por medio de las figuras. Así por ejemplo, tenemos pasos que representan el misterio de la Santísima Trinidad, la entrega de Jesús por Poncio Pilatos, profecias de Santos, el descendimiento de la cruz, etc.


Entre las imágenes alegóricas destaca por llamativa "La canina" o "La muerte pelá": La muerte, representada con un esqueleto sujetando una guadaña, aparece sentada y meditabunda sobre la bola del mundo. Tras ella una cruz vacía sobre la que se apoyan unas escaleras y dos sudarios, uno blanco y otro negro que, con el lema "Mors mortem superavit" ("La Muerte venció a la muerte") Y a sus pies un dragón o serpiente con una manzana en la boca se enrosca en la esfera terrestre.

Aunque pueda parecer una representación del fin de nuestra existencia, realmente estamos ante una muerte vencida por la esperanza de una vida después de la muerte, la muerte no como fin sino transito a la Vida


Hay quien lo ve como una falta de respeto o del miedo a morir, mirar de tu a tu a la mismísima parca...pero aun hoy en día muchos son los que cruzan los dedos al ver esta imagen, intentando de esta forma burlar por un momento las garras de la muerte.


Referencias:
1. http://www.galeon.com/juliodominguez/canina.htm
2. http://semanasantalinarense.blogspot.com/2009/08/pasos-alegoricos.html

sábado, 2 de abril de 2011

Aah, aaaah, ¡aaachís!


Seguramente conozcáis a alguien o incluso puede que ustedes mismos al mirar al sol o al encandilarse con una fuente de luz brillante tengáis la necesidad imperiosa de estornudar. No estáis resfriados, no tenéis alergia, simplemente al deslumbrarse: Aah, aaaah, ¡aaachís!

Este reflejo automático se denomina Estornudo Fótico o Síndrome ACHOO, y lo padecen entre el 15% y el 25% de las personas, siendo transmitido genéticamente con un 50% de posibilidades de herencia. Pero ¿por qué ocurre? La versión simplista del asunto es que el cerebro se hace un lío con los estímulos que recibe y envía información errónea a la nariz.


El cerebro dispone de 12 pares de nervios, dividos en sensitivos (olfatorio, óptico y auditivo), motores (motor ocular comun, patético, motor ocular externo, espinal, hipogloso mayor) y mixtos (trigémino, facial, glosofaríngeo, neumogástrico), que son los que manejan casi todos los impulsos involuntarios. Pues bien, entre los 12 pares nos interesan especialmente dos: el nervio óptico, que transmite al cerebro los estímulos visuales que se obtienen a través de la retina del ojo, y el nervio trigémino, que controla principalmente la musculatura de la masticación y la sensibilidad facial, por lo que es el responsable de los estornudos. Existe estudios que sugieren que algunas personas tienen estos 2 nervios asociados, de tal forma que la sobreestimulación del nervio óptico dispara el nervio trigémino provocando el reflejo de estornudo a la luz brillante.


A parte del pequeño inconveniente de provocar un estornudo involuntario, este síndrome no tiene mayores consecuencias, a no ser que queramos ser pilotos de combate, ya que al parecer es una condición necesaria no padecer del estornudo fótico.


Referencias:
1. http://www.unafamiliageek.es/2008/03/el-estornudo-fotico/
2. http://felizonia.blogspot.com/2009/02/estornudo-fotico.html

miércoles, 23 de marzo de 2011

- ¡Qué dientes más grandes tienes!
- ¡Son para comerte mejor!


De pequeños a muchos nos han contado multitud de cuentos de tradición oral, quizá para divertirnos o puede que para transmitirnos ciertos valores o favorecer nuestra maduración personal a través de sus evidentes moralejas. Blancanieves y los siete enanitos, Hansel y Gretel, Pulgarcito, La bella durmiente, etc. son sólo algunos ejemplos de este tipo de historias.


Dado que desde la antiguedad los cuentos se han ido transmitiendo oralmente, muchos son los que han sufrido modificaciones con el transcurso del tiempo, por lo que no suelen tener una forma definitiva ni única; y por lo que con el tiempo puede que se haya perdido el sentido original del mismo. Este es el caso de Caperucita Roja, donde encontramos escondido un mensaje nada infantil: Se trata de una alegoría llena de sexualidad y erotismo de la pubertad y una advertencia sobre los peligros de ésta. ¿Cómo se os ha quedado el cuerpo?

Caperucita es una niña que se convierte en una mujercita cuanto su madre le regala la famosa capa roja, que representa en realidad su primera menstruación (es incuestionable el uso del color) Recibe un encargo asociado al rol femenino de la época: llevar alimentos a su abuela, donde se simboliza el paso del tiempo desde el nacimiento hasta la madurez. Además, la madre previene a la joven de los peligros que entraña el bosque, clara imagen del peligro al que los jóvenes han de enfrentarse hasta llegar a ser adultos. 

Como es normal en la juventud, Caperucita ignora el consejo de su madre, parándose a hablar con el Lobo, que evidentemente, encarna a la naturaleza masculina. Pero ¿porqué el lobo no ataca a la niña en cuanto tiene ocasión como haría por su instinto animal? En un primer instante intenta seducirla cortésmente: le aconseja sobre qué camino tomar (aunque realmente esté mintiendo), y la jóven tontea descaradamente con él: primero no quiere hablar con él, pero finalmente le termina contando dónde va.


Más adelante, el Lobo se come a la Abuelita y se viste como ella para engañar a Caperucita; es decir, oculta su personalidad y sus verdaderas intenciones tras la máscara de la ambilidad y la confianza, sólo para intentar meterse en la cama con ella. Llegados a este punto cabe hacerse una pregunta ¿la niña no consigue distinguir a un lobo disfrazado, o es que en realidad no quiere darse cuenta?

La famosa conversación entre ambos (¡Qué ojos más grandes tienes!, - ¡Para verte mejor!, - ¡Qué orejas más grandes tienes!, ¡Para oírte mejor!, ¡Y qué dientes más grandes tienes!, ¡Para comerte mejor!), se podrían ver como el preámbulo a una escena de sexo, que culmina cuando Caperucita se mete en la cama con el Lobo, y éste se la come, en todos los sentidos.


Con el final feliz (no incluido en las primeras versiones del cuento) donde un leñador hace de salvador, se recalca la sumisión femenina y la incapacidad  de las mujeres para defenderse, pensamiento tan típico de épocas pasadas.

Parece que queda claro que Caperucita Roja, al igual que otras historias de hadas, no es un simple cuento infantil, ya que como hemos visto encontramos varias lecturas sutiles y alegorías cargadas de sexualidad y erotismo.


Referencias:
1. http://disparateandobang.blogspot.com/2008/08/alegoras-sobre-caperucita-roja.html
2. http://lo-dice-diana-aller.blogspot.com/2008/05/caperucita-roja.html
3. http://recintomoxo.net/foro/letridad/caperucita-roja-un-cuento-infantil/?wap2

miércoles, 16 de marzo de 2011

Disfemia

El éxito de la película "El discurso del Rey" ha puesto de nuevo en el candelero verdades y mitos sobre la tartamudez y ha ayudado a que podamos comprender mejor a las personas que sufren este trastorno de la comunicación, el cual afecta aproximadamente al 1-2% de la población en el mundo.


Son muy conocidas las características de este desorden: el flujo del habla se ve interrumpido, y se repiten sonidos, sílabas o palabras; en general mejora al cantar, al actuar o al hablar con un animal, y empeora al hablar en público o por teléfono. Pero lo que muchos no saben es que no tiene su origen en problemas en los órganos del habla, ni implica incapacidad lingüística, ni por supuesto problemas con la inteligencia; es decir, no se trata de una enfermedad ni una discapacidad. Su nombre científico es disfemia.

Aunque no se conocen las causas que lo producen, se ha conseguido delimitar una serie de factores que influyen en el desarrollo del trastorno, como por ejemplo factores hereditarios, mayor número de afectados masculinos (aspecto este que es bastante común en los trastornos del lenguaje), problemas de índole psicológico, trastornos neurológicos, etc.



Durante muchos años se creía que la tartamudez estaba relacionada con los trastornos de lateralidad, como por ejemplo la zurdera, aunque esto se ha descartado, pero hoy día se cree que sólo ocurre con las personas zurdas obligadas a usar su parte derecha. Esto puede que sea debido a que por regla general el hemisferio derecho controla el lado izquierdo del cuerpo, y el izquierdo controla el lado derecho. El lenguaje inicialmente se desarrolla en ambos hemisferios pero con los años , y en la mayoría de los casos, cambia sólo al izquierdo. Por tanto al obligar a usar la mano derecha a un zurdo su cerebro "duda" con qué hemisferio realizar la acción, ya que originalmente debería ser el izquierdo (el del habla), pero finalmente es el derecho, lo que desencadena el problema al hablar.


Referencias:
2. http://hobbytartamudez.blogspot.com/

lunes, 7 de marzo de 2011

Wave Rock: Surfear sobre la roca

En el mundo es conocida la afición de los australianos por practicar surf, ya que las características de parte de sus costas las hace perfecta para este deporte, lo que lo convierte en el destino preferido de muchos surfers de todo el planeta.

Por tanto no es de extrañar que al oeste de Australia se encuentre una de las formaciones rocosas más impactantes, la Wave Rock,  una increíble formación muy similar a una ola petrificada en el que practicar surf.


Esta enorme estructura de granito, de poco más de 15 metros de altura y unos 110 metros de largo, fue formándose por la erosión desde hace unos 60 millones de años, así su base se fue socavando hasta conseguir su forma actual. Su colorido es debido al agua que se ha ido filtrando desde hace miles de años, lo que ha provocado que se depositen materiales químicos, que tiñen de gris, rojo y amarillo esta "ola" de piedra.


Los antiguos indígenas de la región temían acercarse, y es que al pasar por debajo parece que la ola caerá sobre nuestras cabezas y su resaca nos llevará tierra adentro...


Referencias: 

lunes, 28 de febrero de 2011

Hielo seco: Enfriando que es gerundio


El "hielo seco", también conocido como "nieve carbónica", es una sustancia muy parecida al hielo por aspecto y temperatura, tanto que podría pasar perfectamente por hielo aunque enfría mucho más y no deja restos de humedad. Esto es debido a que el hielo a partir de cierta temperatura (aproximadamente unos 4º C) comienza a derretirse convirtiéndose en agua líquida. Sin embargo el hielo seco, que es realmente dióxido de carbono en estado sólido, no se derrite como el hielo al pasar una barrera de calor, pasa directamente a estado gaseoso, lo que se denomina sublimación.


Dado que su punto de sublimación es muy bajo, -78ºC, y que no deja residuo líquido lo convierten en un excelente refrigerante, que lo podemos encontrar en forma de gránulos, barras o placas. Se suele guardar en recipientes aislantes y porosos, ya que en recipientes herméticos por la expansión del gas a temperatura ambiente podría provocar una explosión.

Suele usarse en la refrigeración de alimentos, medicinas, frutas, etc., ya que su capacidad de enfriamiento es mayor que la del hielo y la asuencia de humedad favorece el retraso en la proliferación de bacterias. Su uso más llamativo es en la generación de falsa niebla, provocada por su sublimación, para los efectos especiales de cine y teatro


Al ser un gas más denso que el aire, se usa en los extintores de incendios ya que consigue formar una capa sobre el fuego que impide el acceso de éste (para arder es necesario oxígeno) y apaga el fuego. Además, dada su rápida expansión en estado gaseoso, existen cartuchos de CO2 para inflar las ruedas, en algunas cafeteras se usa para hacer café Express, o incluso para dar presión a un barril de cerveza.



Referencias:
1. http://es.wikipedia.org/wiki/Hielo_seco
2. http://www.laflecha.net/canales/curiosidades/noticias/que-es-el-hielo-seco

martes, 15 de febrero de 2011

Jodhpur, ¿la ciudad de los pitufos?


Si algo distinguía a estas diminutas criaturas era su característico color azul. Pues, de igual manera, si por algo es conocida Jodhpur es por que entre sus calles no hay espacio para otro color que no sea el azul.


La ciudad está rodeada por una muralla con siete puertas, y entre la variedad de edificios destacan por su belleza los palacios, el fuerte Meherangarh, pero sobre todo, sus casas azules.


Al parecer el predominio de este color, que le da nombre a la ciudad, se remonta siglos atrás, cuando los brahmanes, miembros de la clase sacerdotal, pintaban sus domicilios del color del rostro de la diosa Krishna para indicar sus casas y diferenciarse del resto de la población. Con el tiempo, el resto del pueblo fue tomando la misma costumbre, que ha llegado hasta la actualidad.


Hoy en día se cree que el uso del índigo permite suavizar el sofocante calor que azota sus pequeñas calles (como ocurre en muchas poblaciones de Andalucía donde se encalan la casas para repeler el calor), fruto de la cercanía con el desierto de Thar. Además, según su población, el color azul sirve para ahuyentar todo tipo de insectos. 


Referencias: 
1. http://laculturamepersigue.wordpress.com/2011/01/31/jodhpur-la-ciudad-azul-de-la-india/
2. http://www.taringa.net/posts/imagenes/5489605/Jodhpur---India---Fotos-Propias.html

martes, 1 de febrero de 2011

"Cent mille milliards de poèmes"


Para los que no se prodiguen en la lengua de Alexandre Dumas viene a significar "cien mil millones de poemas", y es el título de un original libro de sonetos del poeta Raymond Queneau, que como su nombre indica contiene exactamente cien mil millones de poemas. Alguien podría pensar que para poderlo editar en papel el tamaño de la letra debería ser extremadamente pequeña o que estamos ante un libro de miles y miles de páginas. Pues ni una cosa ni la otra, "Cent mille milliards de poèmes" contiene exactamente 10 páginas. Entonces ¿cómo es posible que contenga tal cantidad de poemas?

La explicación es sencilla y muy ingeniosa: Cada página tiene los catorce versos que forman la estructura de un soneto, pero cada verso está sobre una especie de "tira" móvil e independiente que podemos separar, de forma que es posible combinar todos los versos de todas las páginas para formar sonetos diferentes. Para los amantes de la estadística, este "juego" de versos se traduce en 1014  combinaciones posibles (100.000.000.000.000)


Cualquier mezcla que hagamos formará un soneto con sentido, atendiendo a las estrofas, el ritmo y la rima. Además, es muy probable que tomando un poema al azar el lector sea el primero en leerlo ya que, según afirmaba el propio Raymond Queneau, si se nos toma unos 45 segundos en leer un soneto y otros 15 en preparar el siguiente, para leer todas las combinaciones tardaríamos aproximadamente unos doscientos millones de años.

Os dejo con un par de versiones online que generan los distintos sonetos del libro, por si os queréis entretener: Una (pulsa + y/o - en cada verso) y dos (pasa con el ratón sobre cada verso)


Referencias:
1. http://www.papelenblanco.com/poesia/el-poema-mas-largo-de-todos-los-tiempos
2. http://debates.coches.net/showthread.php?t=94543

miércoles, 26 de enero de 2011

La nevera del desierto


Conocido es el dicho "es más simple que el mecanismo de un botijo", pero no por simple resulta menos curioso. ¿Se habéis parado a pensar alguna vez por qué los botijos refrescan el agua de su interior?

El funcionamiento es bien sencillo: El agua se filtra por los pequeños poros de la arcilla, ascapando finalmente mediante evaporación, lo que produce el enfriamiento del interior. Para que el agua pase de líquido a gas necesita un aporte energético, así cuando se produce la evaporación se extrae energía del agua, lo que hace que disminuya la temperatura.


La porosidad del barro, la temperatura alta y el aire seco son factores que hacen aumentar considerablemente el grado de enfriamiento, llegando a conseguir hasta 10ºC de disminución respecto al exterior.

Basándose en esta tecnología del pasado Mohamed Bah Abba desarrolló hace años la nevera del desierto. Se trata de dos recipientes de arcilla, separados mediante una capa de arena que siempre está mojada, donde el recipiente interior se debe cubrir con un paño húmedo. El funcionamiento es el mismo: La evaporación del agua. El agua de la arena intermedia se evapora hacia el exterior, ventilada por la circulación del aire seco exteriorlo que produce comporta una reducción de la temperatura de la arena, lo que a su vez enfría la vasija interior. 

Gracias a este "invento prehistórico" se retrasa la reproducción de los agentes de la descomposición por lo que aumenta la conservación de los alimentos; por ejemplo, las berenjenas aguantan de 3 a 27 días, y los tomates y pimientos a más de 3 semanas.


En países en vías de desarrollo, de clima árido y que no disponen de electricidad este mecanismo tiene muchísima importancia de cara a conservar alimentos perecederos, y es por ello que Mohamed Bah Abba ha recibido desde la invención de su "nevera" multitud de premios y galardones.

PD: En mi tierra a los botijos se les llama pichés ;)


Referencias:
1. http://www.nutribiota.net/blog/index.php/recursos/efecto-botijo
2. http://www.enchufa2.es/archives/el-efecto-botijo.html
3. http://centros5.pntic.mec.es/ies.victoria.kent/Rincon-C/Curiosid/Rc-54/Rc-54.htm

miércoles, 19 de enero de 2011

Vlad Ţepeş Draculea

Seguro que todos conocéis la historia del Conde Drácula, pero lo que muchos no sabrán es que el vampiro más famoso de todos los tiempos es muy probable que esté basado en un personaje real: Vlad Ţepeş Draculea

Vlad Ţepeş fue uno de los gobernadores más duros que han existido, príncipe de Valaquia (parte de la actual Rumania) desde 1456 hasta 1462. Fue un heroico defensor de los intereses e independencia de su país, conocido y temido por su manera de castigar a los enemigos, traidores y a quienes infringían su ley.

Durante su gobierno consiguió erradicar la delincuencia y los desordenes gracias al miedo que causaban en la población los castigos a los que sometía a ladrones, pordioseros, pobres, etc. Castigaba descuartizando, mutilando, quemando, etc. aunque su método de tortura y ejecución preferido era el empalamiento (Tepes significaba “el empalador”): La víctima era atravesada por una estaca, que no solía estar afilada, por el abdomen, la boca, el recto o la vagina, fijándola a la carne con un clavo y después se levantaba para que la víctima muriese lentamente. 

 
Fue así como asesino alrededor de 100.000 personas despiadadamente, sin despreciar entre niños, mujeres y ancianos, y fue así también como se hizo tan conocido. Al parecer fue el modelo a seguir por Bram Stoker para escribir Drácula, ya que se decía que bebía la sangre de sus víctimas en copas mientras comía delante de los empalados. 


Quizá por ese morbo hacia lo dantesco, el personaje de Vlad está lleno de leyendas y anécdotas  entre la que destaca la del comerciante honrado:


Un comerciante se presentó en su castillo para denunciar que le habían robado una bolsa de monedas de oro. Vlad le dijo que volviera al día siguiente. Cuando el mercader retornó al día siguiente, los ladrones y todos los miembros de su familia estaban empalados en el patio de castillo. Frente a ellos, Vlad estaba en su trono con la bolsa robada. Entonces el Empalador le pidió al comerciante que contara las monedas de la bolsa, para comprobar si faltaba alguna. El aterrorizado extranjero las contó cuidadosamente y musitó finalmente: "Sobra una". Vlad le contestó: "Id con Dios comerciante, tu honradez te ha salvado. Si hubieras intentado quedártela, habría ordenado que tu destino fuera el mismo que el de tus ladrones"
Es cuando menos curioso que después de los crímenes y horrores que protagonizó este personaje actualmente es considerado como un héroe nacional.


Referencias:
1. http://es.wikipedia.org/wiki/Vlad_Draculea

viernes, 7 de enero de 2011

El tamborilero del Bruch

En 1808 durante la Guerra de la Independencia española, Cataluña se encontraba gobernada por los franceses, y el ánimo de los habitantes se fue encrespando poco a poco durante la ocupación, lo que originó que se formaran fuerzas militares para luchar contra el enemigo invasor.

Sabedor de esto, el general francés Guillaume Philibert Duhesne decidió castigar a las ciudades rebeldes de Manresa, Igualada y Lérida. Ordenó al general Schwartz formar una pequeña columna (no más de 3.800 hombres) con la que exigir contribuciones para pagar las tropas, arrasar con unos molinos de pólvora, castigar a los cabecillas de la rebelión y tomar las ciudades que se pudiera.


Durante una incursión, Schwartz fue sorprendido y se retiró en desorden hacia el Bruch, donde intentó formar un gran cuadro con todas las tropas que pudo juntar y contraatacar a los catalanes, pero ocurrió algo inesperado.

Los españoles contaron con la inesperada "ayuda" del jóven tambolirelo Isidro Llusá junto con Benito Malvehí y Miguel Rigol. Isidro al tener sólo 14 años no podía adentrarse e la lucha, pero decidió tocar durante casi toda la acción, animando a los suyos. Cuenta la leyenda que la reverberación del sonido del tambor al chocar con las paredes de Montserrat hizo creer que el número de soldados españoles era muy superior al que realmente había, así que Schwartz decidió retirarse lo mejor que pudo.

Duhesme volvió a intetar un nuevo ataque algunos dias después, pero también tuvo que echarse atrás en esta segunda ocasión, lo que sirvió para que toda Cataluña se levantara en armas enardecida por estas dos acciones victoriosas, rompiendo con el mito de la imbatibilidad del ejército de Napoleón.


"Ni de gavatx ni de porc, no te'n fiïs ni viu ni mort.
Formatge d'abril, per mí; el del maig, pel gavatx; i el de juny, per ningú.
Passa, gavatx; passa, porc.
Després de la batalla, les recompenses.
En les batalles, no hi neixen els homes, hi van.
D'hora a taula, i tard a la batalla diu lo gabatx"

"Del gabacho y del cerdo, no te fies vivo ni muerto.
Queso de abril, para mí; el de mayo para el gabacho, y el de junio para nadie.
Pasa, gabacho; pasa, cerdo.
Después de la batalla, las recompensas.
En las batallas no nacen los hombres, van.
Pronto a la mesa y tarde a la batalla, dice el gabacho"


Referencias:
1. http://es.wikipedia.org/wiki/Tambor_del_Bruch
2. http://sebi.lacoctelera.net/post/2006/08/13/la-historia-del-timbaler-del-bruc