lunes, 27 de septiembre de 2010

Sevilla, la ciudad con dos horas


Dice la canción que Sevilla tiene un color especial, pero durante muchos años tuvo además un horario un tanto peculiar.

Allá por el año 1400 se instaló en lo más alto de la Giralda el primer reloj público de España (aunque se sospecha que hubo otro anterior). Como la técnica de aquella época no era la más adecuada, fue retrasando poco a poco hasta que más de tres siglos después, se paró definitivamente en 1764, pero ya en 1756 el Cabildo acordó la construcción de un nuevo reloj para que lo sustituyera.

La nueva obra se le encargó a fray José Cordero, el cual tardó más de 7 años en acabar la tarea, sonando por primera vez el 7 de diciembre de 1765. Un reloj peculiar, exacto en su inexactitud, pues marcaba 10 minutos de retraso respecto a la hora oficial.

La versión oficial asegura que el origen de este retraso se debe a que Sevilla tiene aproximadamente esos 10 minutos de retraso respecto al meridiano de Greenwich (el mismo que pasa cerca de Barcelona), el cual marca la longitud 0. Pero la versión "oficiosa" es otra, mucho más interesante.

Al parecer el cabildo municipal fue invitado a una función solemne en la catedral, y la comitiva llegó con diez minutos de retraso, ya que los canónigos habían comenzado sin esperar. Esto fue visto como una violación del protocolo y una desconsideración con los representantes de la ciudad. Para la iglesia, si una acto estaba convocado a una hora debía comenzar a esa hora, sin posibilidad de retraso. Mientras, el ayuntamiento consideraba que las funciones religiosas debían comenzar cuando los munícipes llegasen a la catedral, con diez minutos de retraso, que es el tiempo aproximado que se tarda hasta llegar a ésta. ¿Cómo solucionar tal disputa? Retrasando diez minutos el reloj de la Giralda, rigiéndose cada cabildo por su propio reloj para así comenzar la función a la hora señalada

Aun se recuerdan algunas disputas por tener ambos horarios. Por ejemplo, cuentan que en los años veinte un alto personaje político paseaba por San Telmo (en aquella época albergaba un seminario) y tras consultar su reloj calculó el tiempo que le quedaba para llegar a la estación y coger un tren, pero cuando llegó lo había perdido. Indignado se quejó al gobernador quien le transmitió sus quejas al cardenal Ilundáin, el cual debido a las presiones tuvo que dar su brazo a torcer, pero lo hizo a medias: Ordenó tapiar el reloj de San Telmo pero la hora eclesiástica siguió con sus diez minutos de retraso

El caso anterior es algo extremo, ya que el desfase no representaba trastorno alguno para los sevillanos, acostumbrados a él generación tras generación, siendo habitual señalar al hablar sobre la hora la coletilla: "¿por la Plaza o por la Catedral?".

Esta dualidad en el horario se Sevilla se mantuvo con los años hasta que el 15 de marzo 1956 se adelantó el reloj de la Giralda para igualarlo con el del ayuntamiento, terminando así con esta singularidad. Dicen que desde entonces el reloj no ha conseguido adaptarse a esta imposición, y desde que dejara de tener su propio horario, no pocas han sido las veces que su marcha ha sido irregular, sufriendo adelantos y retrasos constantes e incluso paradas, cuando hasta entonces una de sus características más conocida era la precisión con la que funcionaba. Parece como si de algún modo el reloj se quejase tozudamente, jugando con el tiempo a modo de protesta.



Referencias:
1. "Relojes de Sevilla", Hemeroteca del ABC

PD: Con cariño para un valverdeño que se siente sevillano ;) 

sábado, 18 de septiembre de 2010

Do, Re, Mi, Fa, Sol, La, Si

Os suenan, ¿verdad? Son los nombres de las 7 notas musicales. Pero no siempre se han llamado así; en la Edad Media, las notas se denominaban por medio de las primeras letras del alfabeto: A, B, C, D, E, F, G (comenzando por la actual nota la). De hecho, en algunos países anglosajones se sigue utilizando esta nomenclatura.

Fue Guido de Arezzo, un monje benedictino, teórico musical, quien perfeccionó la escritura musical y renombró las notas utilizando el himno a Juan Bautista "Ut queant laxis". Este himno tiene la particularidad de comenzar cada mitad de un verso una nota mas arriba que el que le precede, así Guido le asignó como nombre a cada una de estas notas la sílaba que le correspondía en el himno:

Ut queant laxis, 
Resonare fibbris, 
Mira gestorum, 
Famuli tuorum, 
Solve polluti, 
Labii reatum, 
Sancte Ioannes.

Posteriormente se sustituyó la nota UT por DO, ya que al terminar en vocal se adaptaba mejor al canto. Mucho más tarde fue introducido el SI, ya que no formaba parte de la afinación en hexacordos de la época, y era necesario al completar con siete notas la escala diatónica.


Referencias:
1. http://es.wikipedia.org/wiki/Guido_de_Arezzo
2. http://openlabs.22web.net/im/archives/5

jueves, 9 de septiembre de 2010

Hákarl: ¿Delicatessen o repugnancia?

El Hákarl es un plato típico de la cocina tradicional islandesa. Se trata de carne de tiburón cruda en estado de putrefacción. ¿Quién dijo que tenía hambre?

Antes de llegar a la mesa la carne debe pasar un largo proceso de preparación, ya que el tiburón, al no disponer de riñones, almacena el ácido úrico en sus músculos, lo que resulta tóxico para el consumo humano.

El proceso consiste en desechar las partes inservibles (aletas, cabeza, etc.), limpiar el resto y enterrarlo en un agujero con unas características y ambiente especial. Tras unas semanas (el tiempo depende de la estación) hay que dejarlo secar colgado en un lugar fresco, aireado, seco y oscuro (algo equivalente al proceso de curado de los jamones)


¿El resultado? Una textura parecida a la grasa, un colo blanco sucio, un sabor similar al queso muy fuerte con una pizca de pescado, y un desagradable olor a amoniaco.

Os dejo con un vídeo en que el explican el proceso de elaboración. ¡Bon Appétit?



Referencias:
1. http://www.triplannet.com/europa/islandia-recetas/1569-hakarl-la-cura-del-escualo.html
2. http://www.turismito.com/europa/paldar-viajero-hakarl

domingo, 5 de septiembre de 2010

¿Por qué brillan los ojos de los gatos en la oscuridad?

Para la primera entrada, y haciendo honor al título del blog, vamos a hablar sobre una característica curiosa que tienen los gatos.

Seguro que os habéis fijado que por las noches, al volverse hacia la luz para mirarte, sus ojos brillan fugazmente antes de continuar su camino. Es más, es muy probable que alguno haya sentido un poco de miedo al ver esos dos faros en la oscuridad.

¿Por qué brillan los ojos de los gatos en la oscuridad?

Para empezar, basta decir que gato en egipcio es "mau", que significa "ver", por tanto desde hace mucho tiempo se sabe que los gatos poseen una excelente visión nocturna, y es que su sensibilidad a la luz es hasta seis veces superior a la del hombre. Además posee tras la retina un tejido reflectante llamado "tapetum lucidum" (literalmente "alfombra brillante) que hace las veces de espejo, aumentando entre 30 y 50 veces cualquier rastro de luz. Esta "alfombra brillante" es la que hace brillar en la oscuridad los ojos de los gatos, cuando los alcanza un rayo de luz por pequeño que sea. Con este mecanismo consigue aumentar considerablemente la capacidad visual de los felinos, y actúa como una amenaza disuasoria para las presas.

Conocido este mecanismo podríamos pensar que la luz directa del sol los deslumbra, pero no es así. Sus pupilas se contraen hasta convertirse en estrechas franjas verticales, lo que les permite utilizar los párpados a modo de "cortinas" para tapar más o menos estas franjas y permitir el paso de más o menos luz.

Lo más peculiar de todo este asunto es que los gatos no abren los ojos hasta aproximadamente el séptimo día tras haber nacido, y no llegan a tenerlos desarrollados por completo hasta transcurridas unas doce semanas.


Referencias:
1. http://www.foyel.com/cartillas/53/los_ojos_del_gato.html
2. http://www.conciencia-animal.cl/paginas/drzoo/guiamascota4.php?d=228

El Mata Gatos

Dice el refrán que la curiosidad mató al gato, y matar al gato es lo que vamos a intentar hacer en este pequeño punto del ciber-espacio, ya que este pretende ser un lugar donde saciar nuestra curiosidad sobre temas tan diversos como ciencia, religión, cultura, historia...

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