miércoles, 22 de diciembre de 2010

SOLRESOL: En busca de un Lenguaje Musical Universal

Según la Biblia, Yahveh, para evitar el éxito de la Torre de Babel, con la que los hombres pretendían subir al cielo, hizo que los constructores comenzasen a hablar diferentes lenguas, con lo que reinó la confusión y se dispersaron por toda la tierra.

Con este mito se pone de manifiesto las dificultades que ha encontrado la humanidad para poder comunicarse de forma fluida debido a las diferentes lenguas que se hablan a lo largo del mundo. Es por esto que a lo largo de los siglo se ha perseguido la búsqueda de la lengua perfecta. Grandes personalidades se han dedicado con empeño a ello, buscando la reconstrucción de lenguas madre, creando lenguas ficticias (como el esperanto), oníricas (formuladas por locos o en trance), y un sin fin de proyectos, pero es evidente que no lo consiguieron.


Uno de los intentos más curiosos de este tipo de lenguaje universal es el SOLRESOL, un idioma artificial diseñado por el maestro de música francés Jean François Sudre a partir de 1827. El SOLRESOL considera que las siete notas diatónicas representan el alfabeto, con lo que se tiene la posibilidad de ser comprendido por todos los pueblos. Puede ser hablado, cantado, silbado o interpretado con un instrumento. Así pues, en este lenguaje las palabras forman pequeñas melodías.

Normalmente se representan mediante las iniciales de las notas; por ejemplo, SOLRESOL se escribirá SRS. Los contrarios se expresan mediante retrogradación. Existen 7 palabras de una nota, 49 palabras de dos notas, y así sucesivamente. Los participios y pronombres se forman con dos notas. La palabras más comunes son combinaciones de tres notas. Las palabras se dividen en categorías de significado según la primera sílaba o nota musical; por ejemplo, DO se usa para los aspectos físicos o morales. Las combinaciones de cinco notas representan animales, vegetales y minerales.


Estas y otras características hacen del SOLRESOL un idioma excesivamente complejo, y aunque tuvo gran popularidad durante el s.XIX, pronto fue tachado como "la más artificial e impracticable de todas las lenguas", de debido a su dificultad, la necesidad de tener buen oído, la mala codificación de los números, etc.

A modo de curiosidad, que es de lo que tratamos aquí, Steven Spielberg usó un sistema muy similiar al SOLRESOL en una de sus películas más famosas: "Encuentros en la tercera fase", para la que el compositor John Williams ideó la conocida melodía de cinco notas con la que se lograban comunicar los humanos y los extraterrestres:



 Referencias:

A Sandra de los Riscos ;)

martes, 14 de diciembre de 2010

La mano del muerto

Desde un tiempo a esta parte ha ido creciendo la popularidad del póker a lo largo del mundo. Se organizan timbas entre grupos de amigos, se televisan campeonatos, se venden maletines semi-profesionales con cartas, fichas y tapetes, hay miles de salas onlines donde jugar, etc. Aunque realmente pocos son los que llegan a dominar completamente el arte de este juego de cartas, unión de astucia, matemáticas y estadísticas, saber estar, y como no, suerte.

Escalera, poker, full, trios...son los nombres de algunas de las jugadas que existen en las muchísimas variaciones del póker, como son Texas hold 'em, Omaha hold 'em, o Seven-card stud; pero los jugadores más supersticiosos temen especialmente a una: La mano del muerto.

Wild Bill Hickok fue un conocido sherif de Nebraska y Kansas que, dada su profesión y su afición al juego, participó en varios tiroteos; hasta el 2 de agosto de 1876 donde encontró la muerte.

Ese día se dirigió al salón salón nº 10 de Deadwood para jugar una partida de póker, pero no encontró ningún asiento en uno de los rincones de la sala, que era donde normalmente se sentaba en previsión de que lo atacaran por la espalda. El sherif no tuvo más remedio que sentarse de espaldas a la puerta, lo que le costó la vida ya que Jack McCall, un antiguo oponente en el póker, entró y le disparó a quemarropa un tiro con un revólver de calibre 50 en la cabeza


Cuenta la leyenda que Wild cayó silenciosamente al suelo sin soltar las cartas que sostenían sus dedos, entre los que se encontraban unas dobles parejas de ochos y ases, mientras que la quinta carta no se conoce o no se había repartido aún. Lo cierto es que esa mano se ha conocido desde entonces como la "mano del muerto", y es asociada a la mala suerte en el juego.

¡Good luck!


Referencias:

miércoles, 8 de diciembre de 2010

La ciudad de la basura

¿Conocéis esa maravilla llamada Wall-E? Espero que sí, porque es una de las mejores películas de los últimos años...Para los despistados les cuento resumidamente la trama: Durante el s.XXI la humanidad ha ido generando una producción excesiva de basura y ha ido cubriendo la Tierra con ella hasta llegar al colapso hacia el año 2115. En un intento de resolver la situación, toda la población es evacuada en lujosas naves espaciales mientras que un ejército de robots llamados WALL-E intentan restaurar y limpiar el planeta. El plan falla y la humanidad se ve obligada a establecerse en el espacio de forma indefinida.
Podríamos pensar que esta historia es fruto de la imaginación de los guionistas del film, pero por desgracia existen lugares en el mundo donde la basura es un verdadero problema. Piensa en toda la basura que generas, la basura que genera todo tu barrio, la basura que general toda tu ciudad. Ahora imagina que toda esa basura está esparcida sin ton ni son por las calles, las azoteas de los edificios, las aceras, los parques...Bienvenidos a La ciudad de la basura.


Ubicada en el Monte Mokkatam, forma parte de los suburbios de El Cairo, y en ella viven unas cuarenta mil personas, de las que aproximadamente la mitad son los denominados Zabaleen, árabes de la religión Copta que se dedican a reciclar la basura que los rodea. Son miles de personas trabajando entre la inmundicia, inmundicia que consideran su hogar.

Como podéis imaginar la experiencia de caminar por sus calles es horriblemente intensa y pestilente. No existen servicios básicos como drenaje, agua potable, pavimento o transporte público, por lo que podría considerarse Manshiyet Nasser un ghetto, viviendas y edificios donde sus habitantes conviven con la acumulación de desperdicios en condiciones casi infrahumanas. En estas condiciones no es difícil contraer cualquier tipo de enfermedad insalubre (deshidratación, diarrea, conjuntivitis, anemia, hepatitis, tuberculosis).
Pero con todo esto los zabaleen recuperan más de la tercera parte de la basura que se genera en el Cairo, y de esta se estima que consiguen reciclar el 85%, superando así a muchos sistemas de gestión de desperdicios como los de Alemania o Bélgica, lo que es más sorprendente si tenemos en cuenta que la mayor parte del proceso es realizado de forma artesanal por miles de familias, niñas y niños, adolescentes, madres, abuelas, padres...
El gobierno egipcio debería avergonzarse, no por la existencia ni de la actividad de los zabaleen, ya que se traduce en un servicio óptimo a la comunidad, sino de las paupérrimas condiciones de vida en que han sido marginados a lo largo de los años.


Referencias:
1. http://aich2008.blogspot.com/2009/04/los-zabaleen-de-el-cairo-parte-i.html
2. http://www.nuestrorumbo.com/2010/01/20/la-ciudad-de-la-basura-tan-real-como-triste/
3. http://dornob.com/garbage-city-an-unbelievable-real-life-urban-wasteland/

miércoles, 24 de noviembre de 2010

El arte de Mark Powell: El infierno en miniatura



"A mitad del camino de la vida, 
en una selva oscura me encontraba 
porque mi ruta había extraviado"

Para quienes no los conozcan estos son los primeros versos de la Divina Comedia, el poema épico de Dante Alighieri, donde el propio autor narra su travesía por el infierno, cielo y purgatorio con la ayuda de diferentes guías quienes recibieron ordenes de mostrarle a Dante estos 3 lugares de la misma Virgen María.
El artista australiano Mark Powell parece que se ponga en la piel de Dante en su descenso a los nueve círculos del infierno, ya que es capaz de crear entornos en miniatura que parecen reproducciones del mismísimo averno.
Su obra es decadente, siniestra y escalofriante. Sus esculturas muestran con desgarro la degeneración de los tejidos, el canibalismo, las carnes putrefactas, las vísceras...en palabras del propio autor: "He estado trabajando primeramente en crear ambientes en miniatura donde seres imaginarios evolucionan, devolucionan, consumen, excretan se multiplican y mueren. Mi escultura exagera y distorsiona los violentos procesos naturales de degeneración y regeneración, parasitismo y el cabalístico reciclaje de carne que hace que las formas de vida desarrollen cada vez mas compleja percepción y funciones corporales"
Todo una delicia para los amantes del arte bizarro y grotesco.



Referencias:
1. http://www.markpowellart.com/
2. http://tanatopraxia.wordpress.com/2009/08/01/arte-de-mark-powell/
3. http://www.myspace.com/markpowellart
4. Entrevistsa: http://coward33sneeze15.blogspot.com/2008/12/interview-with-mark-powell.html

martes, 16 de noviembre de 2010

La "realidad" de Piratas del Caribe

Seguramente muchos conozcáis la trilogía de Piratas del Caribe, formada por La maldición de la Perla Negra, El cofre del hombre muerto y En el fin del mundo. A lo largo de sus casi 8 horas encontramos aventuras, humor, romance y mucha acción; aunque eso sí, lo que comenzó como una grata y divertida historia ha ido descendiendo enteros su calidad a cada nueva entrega. Evidentemente se trata de una historia de ficción, pero lo que muchos aficionados no saben es  que algunos aspectos del film tienen inspiraciones reales.

El argumento principal está basado en una atracción-museo homónima del parque temático Disneyland inaugurada en 1967. Originalmente se trataba de un paseo en bote a través de un edificio con paisajes, decoraciones y personajes piratas históricos, pero con el éxito de La Maldición de la Perla Negra fue modificada acorde a los personajes y argumentos de la película.


También toma aspectos  del libro "On Strange Tildes", donde se cuentan las aventuras del pirata  "Jack Shandy". Muchos aficionados a los videojuegos ven muchas similitudes con la saga Monkey Island. Esto es debido a que la conocida aventura gráfica también está basada en este libro, al igual que en la atracción de Disneyland.

No es extraño que la mayor parte de la historia transcurra en el Mar Caribe, y es que las rutas hacia las "nuevas Indias" eran una presa fácil para los piratas ya que podían robar valiosos cargamentos de oro y otras mercancías en un lugar lleno de islas en las que refugiarseUna de estas islas era Isla Tortuga, ubicada en las proximidades de República Dominicana habitada en su mayor parte por piratas. Dentro de la trilogía resulta ser el lugar idoneo para reclutar tripulación para las aventuras.

Durante la saga el personaje más carismático es el pirata Jack Sparrow. Al parecer está inspirado en el pirata Jack Calicó (Jack Rackham), un capitán pirata inglés que consiguió llegar al cargo tras amotinarse contra su capitán, justo lo contrario que le ocurre a Sparrow. Calicó fue el primer pirata que llevó mujeres a bordo, tal como ocurre durante las películas con Elizabeth Swann. Además, la versión de la bandera Jolly Roger (badera pirata) de la Perla Negra es la misma que usaba Jack Calicó.

Otro de los personajes de las películas es Davy Jones, inspirado claramente por el mito pirata del "casillero de Davy Jones", el lugar donde terminan quienes han muerto en el mar. Las leyendas consideran a Davy Jones un monstruo que vivía bajo el mar y hacía naufragar las embarcaciones y se adueñaba de los marineros caídos al mar, tal como ocurre en la ficción.

En las dos últimas entregas, el personaje de Davy Jones y sus secuaces navegan los mares a bordo del Holandes Errante, que tal como ocurre con la leyenda se trata de un barco fantasma que no puede volver a puerto, condenado a vagar para siempre por los océanos. Fue célebre por la extraña velocidad de crucero que alcanzaba, por lo que se sospechaba que había firmado un trato con el demonio.

Una característica especial de Davy Jones durante las películas es que puede invocar al Kraken, un ser sacado de la mitología escandinava y finlandesa. Es una criatura marina descrita comúnmente como un tipo de pulpo o calamar gigante que, emergiendo de las profundidades, atacaba barcos y devoraba a los marinos.

Por último, en varias escenas se hace alusión a las normas la Cofradía de los Hermanos de la Costa. Esta socidead fue real y tuvieron una base internacional durante los siglos XVII y XVIII en Isla Tortuga. No se conoce su origen, pero se sabe se regía por unas normas transmitidas por tradición oral. Algunas de sus leyes fueron: "Ni prejuicios de nacionalidad ni de religión", "No existe la propiedad individual", "La Cofradía no tiene injerencia en la libertad de cada cual", "Si un cófrade abandona la sociedad, jamás será perseguido", "No se admiten mujeres", etc.

Las historias de piratas siempre nos han llamado la atención; puede que por sus aventuras, por su forma de vida, o por sus personajes embaucadores. El caso es que no es de extrañar que muchos éxitos literarios, musicales y de la gran pantalla estén basados en estas historias, que aunque tengan una inspiración real como hemos visto, poco se parecen a realidad de aquellos tiempos. La verdadera Historia nos cuenta que los piratas lograron poner en peligro los imperios de España, Francia e Inglaterra durante muchos años y obstaculizaron el comercio naval en el Atlántico. Se regían bajo una república de piratas formada por hombres y mujeres de todas las razas y religiones, donde todos eran tratados como iguales. Los marineros elegían democráticamente a sus capitanes, tomaban las decisiones en común y se repartían equitativamente el botín.



Referencias:
1. http://mgar.net/docs/dutchman.htm
2. http://revista-arbil.iespana.es/(77)otaz.htm
3. http://www.abretelibro.com/foro/viewtopic.php?t=23310
4. http://es.wikipedia.org/wiki/Piratas_del_Caribe

martes, 9 de noviembre de 2010

"La fragancia de magnolias, el canto de los pájaros y el chorro de las fuentes"

Hoy se celebra el 70 aniversario del estreno del Concierto de Aranjuez, la obra más conocida del músico Joaquín Rodrigo. En aquella primera ocasión el guitarrista Regino Sainz de la Maza tocó junto a la Orquesta Filarmónica de Barcelona en el Palau de la Música de Barcelona en presencia del propio autor. Fue el primer concierto para guitarra y orquestra de la historia de la música.

Es la obra española más popular y pasará mucho tiempo antes de que otra le haga sombra; y cómo no, tenía que ser con el instrumento emblema de la España musical: La guitarra. Por primera vez la guitarra se ponía en el punto de mira del espectador, haciendola protagonista frente a toda una orquesta.

En palabras del compositor, "hallándome de pie en mi pequeño estudio, en el corazón del barrio latino de París, en la primavera de 1939 y, pensando vagamente en el concierto, oí cantar dentro de mí el tema completo del Adagio, de un tirón, sin vacilaciones" [...] "Si al Adagio y al Allegro final me condujo algo así como la inspiración, llegué al primer tiempo por la reflexión, el cálculo y la voluntad". Rogrigo describía el concierto como la captura de "la fragancia de magnolias, el canto de los pájaros y el chorro de las fuentes" de los jardines de Aranjuez.

Se considera la obra clásica más vendida por las discográficas en el siglo XX y ostenta el récord de adaptaciones y arreglos. Los tiene para arpa, de estilo pop, jazz, etc. Ha sido interpretada por los músicos más brillantes del mundo como Paco de Lucía, Miles Davis, Jean-Christian Michel, Carlos Nuñez... 

 

Referencias:

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Tic-tac, tic-tac, tic-tac...

Esta pasada semana se ha producido uno de los conocidos cambios de hora que tenemos a lo largo del año, con la que se pretende realizar un ahorro energético, pero ¿por qué el día tiene 24 horas, ni una más, ni una menos? y ¿por qué cada una se subdivide en 60 minutos?

Desde hace bastante tiempo el Sistema Internacional de Unidades intenta unificar mundialmente las medidas fundamentales básicas. No siempre fue así, y seguro que a todos nos suenan medidas como millas, pies, galones, arrobas, etc. Aunque en gran parte de la cultura popular sobreviven varios sistemas de medidas es innegable que en todos ellos se usa en mayor o menos medida la base decimal.
Seguro que cuando pequeños (y no tan pequeños) recurríamos a los dedos de nuestras manos cuando teníamos que hacer alguna cuenta. Íbamos contando uno, dos, tres...poniendo o quitando dedos según sumábamos o restábamos. Este gesto es el que está detrás del sistema decimal que los humanos utilizamos normalmente para representar los números. Como ya sabéis existen 10 dígitos: 0, 1, 2...9, al igual que tenemos 10 dedos. No es nada casual, dígito y dedo tiene la misma raíz latina.

Pero, si tan intuitivo es usar 10 cifras para representar las medidas, ¿por qué el tiempo no utiliza ese sistema? Existen 12 meses, las horas del día son dos docenas, cada hora tiene sesenta minutos y éste sesenta segundos...Parece que las medidas del tiempo no cuadran de ninguna forma con la que apriori sería la forma natural de contar.

Ya en la antigua Babilonia utilizaban una técnica fácil y sobre todo lógica para ir contando de 12 en 12. Bastaba con ir señalando las falanges de la mano derecha con el pulgar; y como cada dedo tiene tres falanges, obtenían doce. Cuando se terminaba una docena se extendía un dedo de la mano izquierda, y como en la mano izquierda hay cinco dedos: 5 dedos x 12 falanges = 60.

Para los sumerios esta forma de contar estaba apoyada por los hechos más importantes de sus vidas: La división sexagesimal del minuto era aproximadamente la frecuencia del latido del corazón, las apariciones en el firmamento de sus dioses cósmicos (Sol, Luna, Estrellas, Constelaciones), su destino (astrología del zodíaco), las épocas de recolección y cultivo, etc. ¡Y todo ello estaba relacionado con los dedos de sus manos!

De esta forma los meses los dividieron en 30 días, tenían 12 meses, y cada año 360 días. El círculo de 360 grados lo partieron en 12 sectores (signos del Zodiaco) de 30 grados cada uno. El día lo dividieron en 12 horas de luz, y 12 de oscuridad, y al subdividir la hora, utilizaron 60 minutos.

Esta milenaria forma de medir el tiempo se ha mantenido a lo largo de los siglos, aunque durante la Revolución Francesa, por el auje del "nuevo" sistema decimal, se intetó modificar. Y así fue como surgió el concepto de "horario decimal", con días de 10 horas; con horas de 100 minutos; y con minutos de 100 segundos. Pero, a parte del cambio de mentalidad y concepto, algo muy importante se pasó por alto: El dinero, y es que modificar los millones de relojes repartidos por el mundo (de pared, de pulsera, colocados en iglesias, etc) sería extremadamente caro, así que todo se quedó tal como estaba. Tal como está.

Referencias:

lunes, 25 de octubre de 2010

El milagro de la luz

En pleno Camino de Santiago francés, entre montañas, prados y manzanilla, se encuentra la pequeña villa de San Juán de Ortega, y en ella un monasterio homónimo que guarda en su interior un espectacular fenómeno que trasciende lo metafísico.



El monasterio debe su nombre Juan de Quintanaortuño, conocido como Juan de Ortega, un religioso discípulo de santo Domingo de la Calzada, quien tras varias peregrinaciones a tierra santa y Santiago, decidió aliviar el camino de los peregrinos construyendo puentes, creando nuevos caminos y desecando zonas pantanosas. Al final de su vida se estableció en Ortega (nombre de la villa en aquellos momentos) y fundó una iglesia, una hospedería y un hospital para proteger a los peregrinos en la difícil travesía de los Montes de Oca, conocida por los asaltos de maleantes y los ataques de animales salvajes.



Es en este templo románico donde cada equinoccio se produce un singular fenómeno: Durante el ocaso (aproximadamente a las 5 de la tarde, hora solar), el último rayo de sol entra por la ojiva de la fachada e ilumina el capitel de la izquierda del ábside, donde está la escena de la Anunciación. Luego se posa en la del Nacimiento y por último en la de la Adoración de los Magos. Este espectacular efecto se prolonga durante escasos diez minutos, pero suficientes para captar el embrujo del momento.

Si ya de por sí es sorprendete el efecto, y más teniendo en cuenta los pobres conocimientos astro-arquitectónicos de la época, es fácil advertir que la iglesia fue construida desde un principio pensando en este particular fenómeno. La simbología presente no hacen más que afianzar este planteamiento.



Normalmente en las iconografías de la Anunciación de María, la Virgen está mirando al arcángel Grabiel; pero en este caso María mira directamente al rayo de sol que ilumina su vientre, recibiéndolo entre sus brazos, e incluso parece sonreir mientras sus ojos se deslumbran por el sol. Además, el equinoccio de primavera se produce justamente nueve meses antes de la Navidad; sin olvidar de que el sol tras el ocaso parece penetrar en la tierra haciendo nacer la primavera. Todos estas son representaciones claras de la fecundidad.

No es de extrañar que la mujeres que deseaban tener hijos visitaban la tumba de su constructor, hallada en el monasterio, para pedir descendencia. Así lo hicieron Isabel la Católica y las esposas de Carlos V y Felipe III. San Juan de Ortega sea patrón de las mujeres que desean tener hijos; además de los arquitectos técnicos, viandantes, caminantes y campesinos.

PD: Con cariño para el jartible más peregrino ;)


Referencias:
1. http://yaguegarces.blogspot.com/2009/03/el-milagro-de-la-luz-equinoccial-en.html
2. http://www.soriaymas.com/ver.asp?tipo=articulo&id=1056

lunes, 18 de octubre de 2010

La nariz de Mozart

 
Quien más y quien menos conoce a grandes rasgos la vida de ese genio de la música que fue Mózart. Fue un compositor  y pianista austriaco, considerado como uno de los músicos más influyentes y destacados de la historia. Lo que quizá es menos conocido es que tenía una nariz enorme, y gracias a su gran sentido del humor, no le importaba que se bromeara con ella. 


Cuentan que un día quiso gastar una broma al también compositor Franz Joseph Haydn, gran amigo suyo, proponiéndole una apuesta:
- "Maestro, ¿a que no podéis tocar estos compases?"
Haydn se acercó al piano, se sentó, y comenzó a tocar sin ningún problema, hasta que transcurrido unos pasajes se paró y dijo:
- "¡No puedo continuar por que has puesto aquí en medio una nota para la que me faltan dedos, pues tengo ambas manos ocupadas!"
Mozart, sonriente, le contestó:
- "Dejadme a mí."
Se sentó y comenzó a tocar la misma pieza, y cuando llegó a la nota que su amigo no tenía forma de tocar por tener ambas manos ocupadas, Mozart agachó la cabeza y la tocó con la nariz. Todos los presentes se rieron de la ocurrencia del maestro, al que Haydn se dirigió:
- "Verdaderamente, tocáis con toda el alma, pero también con todo el cuerpo, ¡sin olvidar la nariz!"


Referencias:
1.
El libro: "Historias curiosas de la Musica. Asi como suena"

sábado, 9 de octubre de 2010

El Síndrome de la mano ajena

Imagina que quieres ponerte una camiseta y te comienzas a vestir con la mano derecha, pero involuntariamente y casi al mismo tiempo,  la mano izquiera comienza a quitársela...Estás secando los platos y, en lugar de guardarlos, una de las manos los introduce nuevamente en la pila para volver a fregarlos otra vez...

Es muy probable que esta situaciones, con ciertos tintes cómicos, tengan su origen en el Síndrome de la mano ajena, un desorden neurológico muy extraño por el cual la persona pierde el control de una o ambas de sus manos, realizando acciones en contra de su voluntad produciéndose un conflicto entre la conciencia del individuo y la mano rebelde.

Estudios revelan que este mal podría ser causado por la desconexión entre las distintas partes del cerebro con control sobre el cuerpo. Como resultado, diferentes regiones del cerebro son capaces de controlar los movimientos corporales sin ser conscientes de lo que están haciendo las otras partes del cerebro. Esta desconexión puede ser causada por distintos daños cerebrales (infartos, golpes, infecciones, cirujía, aneurismas, etc.), y cada uno puede provocar unas características especiales; por ejemplo, los daños sobre el cuerpo calloso provocan movimientos involuntarios en la mano no dominante, mientras los daños sobre el lóbulo frontal lo producen sobre la mano dominante. Si los daños son en la corteza cerebral es provable que ambas manos tengan "vida propia".

Así, existen varios casos documentados desde los años 40 que son de lo más variopinto. Hubo un paciente que cuando intentaba cambiar el canal de televisión con su mano derecha, su mano izquierda accedía bruscamente hasta el canal de TV para cambiarlo, a lo que comentaba: "Cuando estoy intentando hacer algo con la mano derecha, mi mano izquierda se mueve espontáneamente contra ella". Otro paciente, cuando estaba subiéndose los pantalones con la mano derecha, la mano izquierda empezaba repentina y simultáneamente a desabotonar su camisa. 


Otro enfermo, mientras escribía su nombre y su dirección en una hoja de papel con la mano derecha; inesperadamente su mano izquierda se lanzaba hacia el papel e impedía la escritura llevando el folio hasta el borde izquierdo de la mesa donde estaba escribiendo. Otro caso observado es el de una paciente que durante la cena observó, para su consternación, como su mano izquierda cogía unas espinas de pescado de los restos y se los introducía en la boca.

Otro paciente, al ir a coger un calcetín para ponérselo, primero lo cogía con la derecha, y la izquierda comenzaba a tirar también de él, sin soltarlo ninguna de las dos. Finalmente, y después de indicar el propio paciente varias veces verbalmente "suelta mano izquierda, suelta", la mano lo soltó y, a continuación, utilizando ambas manos pudo ponerse el calcetín sin problemas. La misma persona, al echar gel sobre una esponja para enjabonarse quitaba una de las manos en el último momento y el gel caía en la bañera.

Sólo existen unos 40 casos documentados de esta anomalía tan macabra para la que no existe tratamiento; por la que realizar acciones tan comunes como puede ser afeitarse, comer, vestirse, etc. pueden convertirse en una odisea. Si la idea de por sí no les parece lo bastante inquietante, piensen por un momento, ¿y si "la otra mano" quisiera atentar contra su propia vida o la de los demás?

domingo, 3 de octubre de 2010

La Higuera del Diablo


Bajo este nombre tan peculiar y descriptivo se encuentra un arbusto ornamental cuyas semillas contienen una de las sustancias vegetales más tóxicas que existen: La ricina.

Original del sur de Asia, es común en la zona tropical africana, en la costa mediterránea y, aquí en España, en las Islas Canarias. De un tamaño variable entre 3 y 6 metros, sus hojas en forma de palma son las ideales compañeras de sus peligrosas semillas, ovaladas, rojizas y cubiertas de espinas de un color rojo pardo y salpicadas con manchas.

Su fruto es un arma de doble filo, ya que si sus componentes activos se saben aprovechar nuestro organismo puede beneficiarse de muchas ventajas, y es que puede ser usado como purgante, cura eccemas y quemaduras, es un buen repelente de moscas, incluso se utiliza para la fabricación de materiales cosméticos o aceites para frenos.
Pero si ingerimos una pequeña cantidad de estas semillas podemos enfrentarnos a un grave peligro, ya que la ricina causa hemorragia intestinal, seguida de diarrea a veces sanguinolenta, vómitos, deshidratación e hipotensión. Esta toxina puede causar la muerte tras una agonía que puede durar hasta diez días. La dosis letal en un adulto que ingiera la ricina es de un miligramo, pero si es inhalada o inyectada, la dosis letal es de apenas 500 microgramos.

De todas formas, la ricina no es considerada muy poderosa en comparación con otros agentes, tales como toxina botulínica, anthraxtetanoespasmina, aunque su peligrosidad radica en lo fácil que es obtenerla, y es que sin saberlo podríamos tener en nuestro jardín una potencial arma bioquímica.


Referencias:

lunes, 27 de septiembre de 2010

Sevilla, la ciudad con dos horas


Dice la canción que Sevilla tiene un color especial, pero durante muchos años tuvo además un horario un tanto peculiar.

Allá por el año 1400 se instaló en lo más alto de la Giralda el primer reloj público de España (aunque se sospecha que hubo otro anterior). Como la técnica de aquella época no era la más adecuada, fue retrasando poco a poco hasta que más de tres siglos después, se paró definitivamente en 1764, pero ya en 1756 el Cabildo acordó la construcción de un nuevo reloj para que lo sustituyera.

La nueva obra se le encargó a fray José Cordero, el cual tardó más de 7 años en acabar la tarea, sonando por primera vez el 7 de diciembre de 1765. Un reloj peculiar, exacto en su inexactitud, pues marcaba 10 minutos de retraso respecto a la hora oficial.

La versión oficial asegura que el origen de este retraso se debe a que Sevilla tiene aproximadamente esos 10 minutos de retraso respecto al meridiano de Greenwich (el mismo que pasa cerca de Barcelona), el cual marca la longitud 0. Pero la versión "oficiosa" es otra, mucho más interesante.

Al parecer el cabildo municipal fue invitado a una función solemne en la catedral, y la comitiva llegó con diez minutos de retraso, ya que los canónigos habían comenzado sin esperar. Esto fue visto como una violación del protocolo y una desconsideración con los representantes de la ciudad. Para la iglesia, si una acto estaba convocado a una hora debía comenzar a esa hora, sin posibilidad de retraso. Mientras, el ayuntamiento consideraba que las funciones religiosas debían comenzar cuando los munícipes llegasen a la catedral, con diez minutos de retraso, que es el tiempo aproximado que se tarda hasta llegar a ésta. ¿Cómo solucionar tal disputa? Retrasando diez minutos el reloj de la Giralda, rigiéndose cada cabildo por su propio reloj para así comenzar la función a la hora señalada

Aun se recuerdan algunas disputas por tener ambos horarios. Por ejemplo, cuentan que en los años veinte un alto personaje político paseaba por San Telmo (en aquella época albergaba un seminario) y tras consultar su reloj calculó el tiempo que le quedaba para llegar a la estación y coger un tren, pero cuando llegó lo había perdido. Indignado se quejó al gobernador quien le transmitió sus quejas al cardenal Ilundáin, el cual debido a las presiones tuvo que dar su brazo a torcer, pero lo hizo a medias: Ordenó tapiar el reloj de San Telmo pero la hora eclesiástica siguió con sus diez minutos de retraso

El caso anterior es algo extremo, ya que el desfase no representaba trastorno alguno para los sevillanos, acostumbrados a él generación tras generación, siendo habitual señalar al hablar sobre la hora la coletilla: "¿por la Plaza o por la Catedral?".

Esta dualidad en el horario se Sevilla se mantuvo con los años hasta que el 15 de marzo 1956 se adelantó el reloj de la Giralda para igualarlo con el del ayuntamiento, terminando así con esta singularidad. Dicen que desde entonces el reloj no ha conseguido adaptarse a esta imposición, y desde que dejara de tener su propio horario, no pocas han sido las veces que su marcha ha sido irregular, sufriendo adelantos y retrasos constantes e incluso paradas, cuando hasta entonces una de sus características más conocida era la precisión con la que funcionaba. Parece como si de algún modo el reloj se quejase tozudamente, jugando con el tiempo a modo de protesta.



Referencias:
1. "Relojes de Sevilla", Hemeroteca del ABC

PD: Con cariño para un valverdeño que se siente sevillano ;)